“Internet centrist” on Sparkling Korea

May 25, 2007

no respect for the dead

Filed under: Korea — fuga @ 3:40 pm

As I mentioned in the previous post and comment in another post, I was gone for 2 days because my relative just past away. Last night, I came back and was shocked by reading this today’s Korean news article.

드럼통에 담아 버너로…불법화장 판친다 2007년 5월 24일 (목) 03:15

The body was cremated illegally on the ground or in oil drums in the middle of bush near graves. And this kind of illegal cremation are popular in South Korea due to the lack of crematorium. And an expert worries about environmental destruction…

This reminds me of the news a few month ago from South Korea when the parents of a daughter who died because of mistake of the operation (or so they claimed) just threw out the corpse and left it in front of the hospital.

Is there any tradition in Korea which show at least some respect for the dead?? This is truly unimagiable, unbelievable and disgusting practice to me.

This is so different from what’s going on in Japan where Buddhist monks pray to Amida Buddha for hours and hours along with bunch of incense smoke and the relatives go to crematorium(the one I saw was a huge solemn place) watch as the body goes to ash and see him/her off praying for his/her peaceful sleep. Every body show great deal of respect for the dead in Japan.

Unlike in Korea where Buddhism was totally abolished by Korean kings around 14 century and no signs of Buddhism can be seen today’s Korea except the ugly show for tourists, in Japan all the dead said to become 仏 and everyone respect that.

[Japanese translation of the article]

先月の24日昼、京畿道の市立共同墓地。墓地近くの林の中にステンレス板や”やっとこ”に臼などがあちこちに散らばっていた。地面には黒く焼けた跡が残っており、かび臭い臭いが漂っていた。

まるで肉を焼いた後のように見えたが、実は畝で取り出した人の遺骨をガスバーナーで焼いて不法火葬した現場だった。

正式の火葬場ではない所で遺骨を焼く不法火葬がまかり通っている。全国的に毎年数万件の不法火葬が行われている。専門家たちは「政府当局が手をこまねいてる為に不法火葬が拡散している」とし「根本的な対策を立てなければ、不法火葬による環境破壊が悪化する」と警告している。

◆不法火葬の実態

不法火葬の急増する理由は、火葬場施設が大きく不足しているからだ。全国に斉場は770余所に達するのに、遺骨を焼却できる火葬場は47ヶ所(火葬炉は全部で220前後)だけだ。特に人口の半分が集中する首都圏では4ヶ所(62基)に過ぎない。

その為に全国的に不法火葬が増えており、特に首都圏では深刻な問題になっている。
2005年火葬場で焼却された改葬遺骨(納骨堂安置のために墓地で掘りだした遺骨)3万1921体中、首都圏ではわずか2754球だけしか処理されていない。

首都圏にそれだけ目に見えぬ不法火葬が多いという意味だ。東国大アン・ウファン兼任教授は「不法火葬した改葬遺骨だけでも一年に2万余体に推算される」と語った。

不法火葬は時間がたつほど大幅で増える事が憂慮されている。先祖の墓をますます捜さなくなり、既存墓地を無くして納骨堂に移そうとする動きが拡散しているからだ。それに2001年改訂発行した”葬事などに関する法律”により、すべての墳墓は期限付き埋葬としなければならない。

初めに15年間埋葬した後、最大三度延ばすことができるのが最長60年が経てば、どんな理由でも無条件に暴いて火葬しなければならない。

火葬施設を画期的に増やさなければ、不法火葬の急増は不可避なことが現実だ。 ◆ドラム缶に遺骨を乗せ… 山火事になった事も

遺骨は火葬炉の中で、摂氏800~1500度ほどで完全燃消させることで灰になる。しかし不法火葬は遺骨をドラム缶に盛って、ガスバーナーやLPガス炉で加熱をするから温度が不十分で不完全燃焼になる。

薄赤い遺骨が盛り上がれば業者らがこれを砕きパウダーを作る段取りだ。パク・ボクスンソウル保健台兼任教授、兼葬墓文化汎国民改革協議会事務総長は「不法火葬は故人に対する尊厳性を毀損するだけでなく、遺骨がまともに焼かれず悪臭が漂い有害物質が発生する」と指摘した。

山火事の起きる可能性も高い。去る3月に釜山で親の遺体を不法火葬して山火事を出したキム某(74)が警察につかまった。キムは林野1200坪、松350余本を焼いた。

現行の葬儀法によれば正式な火葬場で火葬しなければ1年以下の懲役や500万ウォン以下の罰金刑を受けるようになっている。

◆改葬専用火葬炉, 私設火葬場を設置すると

不法火葬を根絶するためには、火葬場施設を大幅に拡充しなければならない。しかしソウル院趾洞追慕公園建立が難航したように、各地方自治体や住民たちの反対で思うように行かない火葬需要は急増しているが2001年以後設置された火葬場は三箇所にしか過ぎない。

墓地で取り出した遺骨を焼く改葬遺骨専用の火葬炉設置も難航している。保健福祉部の高齢者支援チーム長は「去年首都圏に改葬専用火葬炉を設置するように勧めたが、各地方自治体から”必要ない”と言う回答を受けた」と語った。

シンガポールの場合では改葬遺骨専用火葬炉を設置し不法火葬を予防しており、日本は火葬車が移動しながら改葬遺骨を処理する。

火葬場施設を増やすためには私設火葬場も導入しなければならないと専門家たちは言う。葬儀法14条では基礎自治団体長に申告さえすれば、誰でも私設火葬場を開業することができると明示されている。

しかし住民反発を意識した地方自治団体長たちは火葬場設置をほとんど許容していない。現在の我が国には私設火葬場がただの1ヶ所もない。日本の東京都都心の場合9箇所の火葬場の中で7個が私設火葬場だ。

専門家たちは不法火葬問題を解決するための最初段階で”国民的公論化”が必要だと口をそろえて言っている。

And here is another news [warning warning shocking pictures 1][and a video]. A pig brutally torn aparts alive at the protest in South Korea a few days ago…

[related post]

Korea’s double standards

[update]

Oh my.. I just remember there is a kind of job in South Korea. It’s called “crying woman”. She is hired to cry in front of people who come to a funeral. Because it is shameful if no one cry or miss the dead the family hire them. How it looks is more important than how it really is in South Korea… [1]

[update June 03, 2007]

韓国で横行する違法火葬の実態(上)   (下)   ChosunIlbo Japanese version

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